fbpx

Karolinska Institutet

Post image

Hur åt den 5300 år gamla ismannen Ötzi?

För två veckor sedan var jag åter på besök i Bolzano i norra Italien. Denna gång som expert i ett vetenskapligt råd för att utvärdera forskningen vid EURAC – Institutet för mumieforskning. På ett museum i Bolzano finns den 5300 år gamla ismannen Ötzi som jag var med om att undersöka för åtta år sedan då han tinades upp under några timmar.

Forskare från många olika forskningsfält tog då en mängd prover från bland annat magsäck och tarmar. Vi har nu tillsammans med forskarkollegor i Italien, USA, Tyskland och Österrike studerat maginnehållet på Ötzi och med nya tekniker kartlagt rester av proteiner, fett och arvsmassa. Vi kom fram till att Ötzi var en allätare som var väl förberedd för sin vandring i Alperna på den tiden. Han behövde mycket energi och hans kost innehöll också mycket fett som skulle kunna liknas med dagens LCHF-diet, dvs mycket fett och lite kolhydrater. Hans sista måltid innan han dog bestod av rött kött (stenget och kronhjort), spannmålsprodukter och vissa kryddor. Han hade också tillagat maten på ett sätt som påminner om rökning av kött.

Vid EURAC invigs om några veckor ett toppmodernt laboratorium för studier av mumier från olika delar av världen. En viktig del är att säkerställa att det prov man analyserar verkligen kommer från själva mumien och inte från omgivningen. Vid studier av tarmfloran till exempel så måste man vara mycket noggrann vid själva provpreparationen så att inte bakterier i omgivningen förorenar provet. I det nya laboratoriet i Bolzano har man specialdesignade lokaler för att säkerställa detta. I samarbete med oss på Centrum för Translationell Mikrobiomforskning jobbar forskarna på EURAC med att kartlägga tarmfloran hos Ötzi med nya kraftfulla DNA-tekniker. Målet är att jämföra hans tarmflora med tarmfloran hos folk idag.

Vi kommer också att samarbeta för att studera maginnehållet och därmed också kosthållningen hos andra välbevarade mumier från olika delar av världen. I Mexico, Peru, Schweiz, Egypten och Kina finns mumier som är så pass välbevarade att tarmfloran och kanske också kosthållningen kan kartläggas på samma sätt som hos Ötzi. Vi kan då förhoppningsvis få reda på mer om hur folk levde för flera tusen år sedan. Dessutom kan vi öka förståelsen för hur tarmfloran såg ut med en speciell kosthållning på den tiden. Vem vet – vi kanske har en bronsåldersdiet på julbordet nästa år?

Lars Engstrand är läkare och professor på Karolinska Institutet och leder verksamheten på Centrum för Translationell Mikrobiomforskning. Han har studerat mikroorganismer i mag-tarmkanalen i över 30 år och var en av pionjärerna att studera tarmfloran med nya kraftfulla DNA-tekniker. Åsikterna i krönikan är skribentens egna.

Akvarell: Ina Schuppe Koistinen 

Dela

Kommentera

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Vi har tyvärr inte tid att svara på alla frågor och kommentarer men uppmuntrar er läsare att tipsa och hjälpa varandra. Observera att du måste få en godkänd kommentar från en admin innan dina kommentarer visas.

0
0

Du har inga produkter i varukorgen.